Τα «τρανζίστορ» του μυαλού: Οι νευρώνες δεν είναι τα μόνα εγκεφαλικά κύτταρα που σκέφτονται

Οι ανακαλύψεις των τελευταίων ετών αλλάζουν εκ θεμελίων την εικόνα για την ανθρώπινη νόηση Όσοι αναρωτιούνται για τον βιολογικό μηχανισμό της ανθρώπινης σκέψης, πιθανότατα πιστεύουν πως η συνείδηση εδράζεται μόνο μέσα στο περίπλοκο δίκτυο νευρώνων στο κρανίο τους. Και, ως ένα βαθμό, αυτό είναι αλήθεια: οι 86 δισεκατομμύρια νευρώνες, ηλεκτρικά αγώγιμα κύτταρα στον ανθρώπινο εγκέφαλο, διεκπεραιώνουν πολλές γνωστικές διεργασίες. Αλλά όχι όλες. Το διανοητικό έργο υποστηρίζουν και άλλοι τρεις τύποι κυττάρων, με σημαντικές ιδιότητες που μέχρι πρόσφατα μας ήταν άγνωστες: τα μικρογλοία, τα αστροκύτταρα και οι ολιγοδενδρίτες. Τα νευρογλοιακά κύτταρα, όπως ονομάζονται…

Read More

ΗΠΑ: Νεκρός ανήλικος από σπάνια αμοιβάδα, που «τρώει» τον εγκέφαλο

Ένας ανήλικος έχασε τη ζωή του στη Νεβάδα από επιπλοκές μηνιγγοεγκεφαλίτιδας αφού είχε προσβληθεί από μια σπάνια αμοιβάδα, η οποία «τρώει» τον εγκέφαλο. Σύμφωνα με τις υγειονομικές αρχές, το θύμα, που περιγράφεται ως «κάτοικος της κομητείας Κλαρκ, ηλικίας κάτω των 18 ετών», εκτιμάται πως μολύνθηκε στη λίμνη Μιντ στις αρχές Οκτωβρίου και τα πρώτα συμπτώματα εκδηλώθηκαν μια εβδομάδα αργότερα. Ο Φερμίν Λεγκουέν, αξιωματούχος της υγειονομικής περιφέρειας της Νεβάδα, τόνισε πως η συγκεκριμένη μόλυνση είναι εξαιρετικά σπάνια, σε μια προσπάθεια να καθησυχάσει την κοινή γνώμη. Η αμοιβάδα Naegleria fowleri είναι ένας μονοκύτταρος οργανισμός, τόσο…

Read More

Πάσχουμε όλοι από nomophobia: Πόσο άλλαξαν τον εγκέφαλό μας τα 15 χρόνια του iPhone

Το iPhone διατίθεται προς πώληση στις ΗΠΑ, περίπου έξι μήνες αφότου ο οραματιστής δημιουργός του, ο Steve Jobs, το είχε παρουσιάσει στον κόσμο για πρώτη φορά. Οι Αμερικανοί διανυκτέρευαν έξω από τα καταστήματα της Apple για μια ευκαιρία να αγοράσουν το πρώτο iPhone, όμως, η περιζήτητη συσκευή δεν θα έφτανε στις αγορές της Ευρώπης παρά κοντά στα τέλη της χρονιάς. Φανατικοί της Apple κοιμούνται έξω από το κεντρικό της κατάστημα στην Fifth Avenue της Νέας Υόρκης για να είναι από τους πρώτους που θα αγοράσουν το iPhone, στις 29 Ιουνίου…

Read More

Πόσα υγρά χρειαζόμαστε κάθε μέρα;

Το σώμα μας χάνει περίπου δύο λίτρα υγρών κάθε μέρα, κατ’ αρχήν μέσω της επιφάνειας του δέρματος, το οποίο ρυθμίζει τη θερμοκρασία στο σώμα. Αυτό συμβαίνει ιδιαίτερα τις πιο ζεστές ημέρες του χρόνου. Αλλά και ο ξηρός αέρας από τη θέρμανση μπορεί επίσης να μας επηρεάσει. Τα νεφρά, τα οποία καθαρίζουν τον οργανισμό μας από τις τοξίνες, εκκρίνουν υγρό με τη μορφή ούρων. Αν δεν έχουμε πιει αρκετά υγρά, τα ούρα μας έχουν έντονο κίτρινο χρώμα. Αν το χρώμα γίνει καφέ, αυτό είναι ένα σοβαρό προειδοποιητικό σημάδι ότι κάτι δεν πάει…

Read More

Επιστήμονες ανακάλυψαν πιθανό φάρμακο κατά της γήρανσης του εγκεφάλου

Οι επιστήμονες που εδώ και πολλά χρόνια προσπαθούν να βρουν μια λύση στο πρόβλημα του γηράσκοντος εγκεφάλου και της σταδιακής απώλειας μνήμης, ίσως ανακάλυψαν ένα πιθανό φάρμακο. Πειράματα σε τρωκτικά έδειξαν ότι η χορήγηση εγκεφαλονωτιαίου υγρού από νεότερης ηλικίας ζώα βελτίωσε αισθητά τη μνήμη στα γερασμένα ποντίκια. Η βελτίωση οφείλεται κυρίως σε μια πρωτεΐνη (FGF17) που περιέχεται στο «νεανικό» υγρό. Οι Αμερικανοί ερευνητές του Πανεπιστημίου Στάνφορντ της Καλιφόρνιας, με επικεφαλής τους νευροεπιστήμονες Ταλ Ιλάμ και Τόνι Γουίς-Κορέϊ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο «Nature», σύμφωνα με το ίδιο και τους…

Read More

Κύπρος: Στην φυλακή ο εγκέφαλος και οι συνεργοί της υπόθεσης παρασκευής μεθαμφεταμίνης

Οι ένοχοι παραδέχθηκαν την ενοχή τους Αυλαία έπεσε σήμερα το απόγευμα στην πολύκροτη υπόθεση του εργαστηρίου παρασκευής μεθαμφεταμίνης η οποία εκδικαζόταν ενώπιον του Μόνιμου Κακουργιοδικείου Λεμεσού.    Το πρωί ήταν σε εξέλιξη η διαδικασία αγορεύσεων από τους δικηγόρους των τεσσάρων κατηγορουμένων για μετριασμό της ποινής. Μετά την ολοκλήρωση, το Κακουργιοδικείου αποφάσισε να επιβάλει ποινές σήμερα το μεσημέρι. Το Κακουργιοδικείο επέβαλε τις ακόλουθες ποινές: Στον 31χρονο κατηγορούμενο που ανέλαβε το βάρος της υπόθεσης, επιβλήθηκε ποινή φυλάκισης 9 ετών για την παραγωγή μισού κιλού μεθαμφεταμίνης. Στον 30χρονο φερόμενο εγκέφαλο επιβλήθηκε για την…

Read More